Soncino fantasy

festa fantasy al castello di SoncinoIl Soncino fantasy di quest’anno sarà dedicato al Signore degli Anelli e a Lo Hobbit. Ci saremo anche noi con una piccola novità: le mini casette hobbit da appendere. Quale migliore “home sweet home” di un buco Hobbit? :)

Avremo anche, ovviamente, le uova di drago nel caso voleste allevare il vostro Smaug personale e raccoglieremo le firme per la campagna di legalizzazione dell’allevamento dei draghi.

Ci vediamo il 25 aprile nel castello di Soncino!

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Folletti della Cornovaglia come impollinatori?

Folletto-cornovagliaLe api sono grandi impollinatrici. Ci sono però fiori in cui un insetto saggio non entrebbe mai: i carnivori, i puzzolenti e gli appiccicosi.
Come hanno fatto a riprodursi in natura piante come i tentacoli velenosi, i bubotuberi, i gerani zannuti e platani picchiatori? L’unica specie di esserini volanti abbastanza stupidi e/o coraggiosi da provarci sono indubbiamente i folletti della Cornovaglia.

Si sa pochissimo di questa specie, il cui areale, prima di ridursi all’attuale Cornovaglia, era esteso a tutto il continente indoeuropeo. Fossili di folletti sono stati trovati associati a fossili di piante magiche in tutta Europa e la scomparsa delle piante è avvenuta contemporaneamente all’estinzione dei folletti. Fin dal medioevo troviamo negli annali di molti conventi ricette di miscele atte a debellare le infestazioni di folletti. Mendel stesso si lamentò di come i folletti tentarono di incrociargli i piselli lisci con quelli rugosi. L’ultima apparizione filmata da babbani di folletti della Cornovaglia risale alle riprese di Labyrinth dove non sono state usate controfigure per le fatine mordaci.

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Legalizziamo l’allevamento dei draghi!

cucciolo dragoIl proibizionismo non ha impedito a molti trafficanti di commerciare draghi allevati in cattività. Non ha ridotto il rischio di estinzione e le varietà di draghi che abbiamo oggi riflette i gusti degli acquirenti ricchi, non le necessità ecologiche dell’ambiente in cui i draghi dovrebbero vivere.

Il risultato del proibizionismo è un’abbondanza di draghi dai colori sgargianti, richiesti per estetica e che hanno poche probabilità di sopravvivere all’abbandono. Ebbene sì, molti negano questo dettaglio, ma sappiamo tutti benissimo come mai gli avvistamenti di draghi d’estate aumentino in modo così eclatante e sappiamo anche come mai gli avvistamenti sono più frequenti ai lati delle autostrade: i cuccioli troppo cresciuti vengono lasciati legati al guardrail nelle piazzole di sosta. Incapaci di cacciare, handicappati dai loro colori sgargianti, languiscono fino allo stremo, nell’attesa dei loro ex padroni.

Allevare un drago in clandestinità crea molti problemi, con conseguenze sia sul benessere dei draghi, che su quello della gente che abita vicino a un draghile.

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Filogenesi dei draghi: relazioni tra specie diverse

filogenesi-draghiUn dottorando in ecologia evoluzionistica dell’università di Toronto si è preso la briga di ricostruire un possibile albero filogenetico dei draghi. Sappiamo finalmente quali sono i draghi più antichi e da dove vengono quelli a sei arti (quattro zampe e due ali).

Non potendo utilizzare dati genetici (non aveva a disposizione campioni di DNA draconico), si è basato sulla morfologia, ovvero sui caratteri visibili da lontano e documentati in letteratura. Ha utilizzato stampe arabe e cinesi, disegni di Leonardo e Raffaello, oltre che statue e bassorilievi. Ha identificato 76 diverse specie di draghi e le ha raggruppate in classi, famiglie e generi.

Le sue conclusioni (che sottoporremo a vivace peer review) sono che i draghi orientali sono evolutivamente parlando lontanissimi dagli europei. Un drago cinese ha molto più a che spartire con un mammifero che con un drago nostrano, per intenderci. Per capire meglio la faccenda, partiamo dall’inizio, ovvero dall’emersione dall’acqua degli Actinopterygii, i pescioni con quattro forti pinne motrici capaci di respirare fuori dall’acqua da cui si sono evoluti i vertebrati terrestri. Qui compaiono i mammiferi (classe Mammalia con gli unicorni con la loro criniera) e i baffutissimi draghi cinesi (classe Orientalia).

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Archeologia sperimentale: ricostruite bacchette magiche

bacchette magiche sperimentaliDopo innumerevoli prove, sono state finalmente replicate con successo le prime bacchette magiche medievali. I ricercatori del dipartimento di arcanologia sperimentale della Miskatonic university hanno provato diverse combinazioni di ingredienti e formule, arrivando a selezionare le proporzioni e le imprecazioni necessarie per ottenere bacchette magiche con le stesse caratteristiche di quelle rinvenute dagli archeologi.

Le bacchette originali usate come modello provengono da Castel Solarolo, in val Vespertina, ed erano note per l’impugnatura marmorizzata. Vari autori (1) ritengono che chi esercitasse arti magiche con assiduità esibisse la propria maestria piegando la pietra e utilizzandola come elsa per la bacchetta. Questo strumento di lavoro era comunemente appeso alla cintura, l’elsa sporgeva dal fodero e il proprietario era quindi riconoscibile come “quello che si fa obbedire anche dai sassi”. Alcune pietre erano relativamente facili da piegare (arenarie), mentre altre richiedevano abilità superiori (graniti). Una semplice occhiata geologica poteva indicare il livello del mago o della strega proprietario dello strumento.
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Speed date psichiatrici al FantArona

Scrittori e personaggi in analisiChe problemi hanno i personaggi dei libri di cui abbiamo parlato a FantArona? Ecco i risultati degli speed date psichiatrici di sabato 27 settembre in biblioteca!

Per chi non ci fosse stato, gli speed date psichiatrici erano un colloquio di 5 minuti in cui un autore o un lettore impersonavano un personaggio librario in analisi presso un altro autore o lettore.

Le paure più diffuse hanno a che fare con l’ansia da prestazione. Due analisti hanno diagnosticato atychiofobia (paura di fallire) al personaggio che avevano sul lettino. Un terzo ha selezionato amartofobia, ovvero la paura di sbagliare o peccare e infine abbiamo un caso di astenofobia (paura di sentirsi deboli o svenire).

Importante, specie per un personaggio letterario, l’essere presenti nei pensieri altrui. Ben due personaggi soffrono di athazagorafobia: paura di essere dimenticati o di perdere la memoria.

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Adotta un drago a distanza!

adottaDraghettoI draghi sono una specie in via di estinzione e un manipolo di coraggiosi naturalisti, dopo aver trovato un nido abbandonato con ancora delle uova, sta cercando di allevarne alcuni per poi ridar loro la libertà.

Al draghile i cuccioli imparano a volare, cacciare e cucinare, oltre che a scavarsi una tana e scegliere territori di caccia lontani dalle città e dalle fattorie dove si aggirano i pericolosissimi umani.

Mantenere un draghile costa parecchio: giusto per fare un esempio abbiamo dovuto acquistare due autobotti per fronteggiare il rischio di incendio e i cuccioli hanno un appetito degno della loro razza e stazza. E’ per questo che abbiamo bisogno del tuo aiuto.

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Patente di volo su scopa

Scopa-volanteL’esame della patente per volare sulla scopa consiste in tre prove: esame della vista, quiz a risposta multipla e slalom in volo radente. Il volo deve essere autorizzato dalla locale torre di controllo e si svolgerà in condizioni meteorologiche favorevoli. Le scope saranno fornite da noi, i paracadute invece dovranno essere portati da ogni aspirante pilota, se lo ritiene necessario per la sua sicurezza.

Al termine dell’esame il candidato potrà fotografarsi mentre vola e, se lo desidera, acquistare il documento che attesta il superamento dell’esame. (Il ministero della Magia ci mette anni a spedirlo a casa, meglio comprarne uno quasi valido al mercato nero) ;)

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Storia della Magia: il nuovo libro

Storia-Della-MagiaGli studenti del primo anno a Hogwarts saranno deliziati dalla pubblicazione del nuovo libro di testo di Storia della Magia. Effettivamente la novità non riguarda proprio il manuale di Bathilda Bagshot, che vedete nella foto e che resta valido nonostante il passare degli anni, a fare la gioia degli studenti sarà il concentratissimo riassunto in formato supertascabile che promette di essere utilissimo per i ripassi.

Nel libretto appena pubblicato troverete molti secoli di storia condensati in poche pagine. In particolare si parla dell’evoluzione delle bacchette magiche nei secoli, da quelle bibliche ed etrusche fino a quelle usate ai giorni nostri. Il tutto e’ corredato da litografie d’epoca.

La “gosthwriter” di Bathilda Bagshot e’ Francesca D’Amato, della Corporazione dei Bardi, mentre l’impaginazione e’ di Angela Martinetti, de le 3 Befane. Il libro non si trova in libreria e nemmeno on line, lo si potrà acquistare solo alle fiere e ai mercatini in cui le due saranno presenti, in quanto si tratta di una produzione limitatissima e destinata ai soli fan di Harry Potter.

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Tessere bibliotecarie al mercato nero

Biblioteca universitaria MiskatonicUn curioso smercio di tessere bibliotecarie ha gettato un’ombra sulla prestigiosa Miskatonic University. La vicenda era iniziata mesi fa con lo smarrimento di una scatola piena di tessere bibliotecarie presso gli archivi della polizia mortuaria di Arkham. Le schede erano state raccolte nel corso delle normali attività di spoglio dei cadaveri e non più restituite ai parenti delle vittime, per disinteresse degli stessi.

Quello che sembrava un disguido amministrativo appare ora come un furto su commissione agli occhi degli inquirenti. Le tessere, ancora funzionanti, pare siano state usate per accedere alle sezioni riservate della Orne library, durante gli orari di chiusura. Il dott. Henry Armitage, responsabile della biblioteca, ha fatto sapere che non mancano volumi, nemmeno la rarissima copia del Necronomicon. Armitage sconsiglia caldamente agli studenti la consultazione di testi senza la dovuta preparazione.

Al momento il maggiore indiziato è un tale Andrea Wise, già noto alle forze dell’ordine per spaccio di diplomi falsi. Voci di corridoio dicono che i prezzi delle tessere siano irrisori e che sia possibile procurarsele facilmente.

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