Draghi cinesi per segnalare i terremoti

Sismografo di Zhang HengLa terra trema quando gli dei sono scontenti del comportamento degli uomini e alla corte cinese da quasi duemila anni funziona un bellissimo sismoscopio a draghi.
L’oggetto si usa come allerta per terremoti lontani, impercettibili altrimenti, e indica in che direzione è avvenuto il sisma. Avere queste informazioni con giorni di anticipo sull’arrivo dei messaggeri è molto utile per inviare soccorsi tempestivamente.

Il sismoscopio funziona grazie a otto draghi che possono far cadere una sferetta nella bocca degli otto rospi sotto di loro; quando la terra trema, un pendolo molto sensibile libera la sferetta del drago più in linea con la provenienza del treno d’onda. All’interno ci sono dei meccanismi che impediscono all’oscillazione di ritorno del pendolo di far cadere una sfera anche dalla bocca del drago opposto a quello che indica il terremoto.

Il sismoscopio a draghi fu inventato da Zhang Heng, un genio versato anche in astronomia, poesia, matematica e meccanica.

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